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期待台灣在美外館正名成功 突出「準大使館」身分

期待台灣在美外館正名成功 突出「準大使館」身分

美國會初步通過台灣外館正名法案,讀者投書指出,台美兩國無正式邦交,但兩國外交人員互動已呈常態性的準官方互動,就只差透過美國內法加以確定即可。 文∕賴國瑞(退休老師) 美國國會友台、挺台強勁,又表現在美國眾議院外委會15日通過「確保美國全球領導地位及參與法案」(EAGLE Act 老鷹法案),內容包括美國政府應強化台美外交、安全和經濟關係,並要求美國國務卿為「駐美國台北經濟文化代表處」(TECRO)更名為「台灣駐美國代表處」(Taiwan Representative Office in the US)來展開協商。 正名可視美認台為事實國家主體 美國也體認到,台灣在美國的代表處長久以來皆以官方身分與美方互動,但在中共壓力下雙方都心照不宣,而名稱始終不具國家實體概念,這次美國眾院外交委員會願意通過提案,主動替台灣駐外館正名為「台灣駐美國代表處」,這確實可視為美國國會咸認台灣是事實上的國家主體,這點毋庸置疑。 不過依據美國國會提案的法定程序,目前僅可證實該法案會送交到眾議院全院討論,由於經過外交委員會專業討論後,預計在眾院通過應無太大問題,未來再交由參議院討論,最後兩院取得共識後即可全案通過後,法案才算是在美國會三讀通過,成為有效力的正式法律文件。 正名後台美官方互動更升級 台美官方互動向來密切,但深怕招惹中共不滿,總是低調進行互動,等事件曝光後常對外宣稱屬於非官方性質的交流互動,不過今年開始,美國務院「對台交往準則」已修正,允許美方常態性在聯邦機構接待台灣官員,正視台灣外交人員具有正式的外交官身分,也與美國官方同處對等地位。 美軍C-146A行政專機昨短暫降落台灣,雖動機不明,但也顯示台美關係持續提升。美國歐巴馬時期主管中國政策的前白宮官員何瑞恩(Ryan Hass)也稱,目前美台正在「各個領域」全面進展雙邊關係,台美關係「堅若磐石」。古語說,「名不正則言不順者」,美眾院外交委員會通過法案,可說再將台美深化互動再推一把,當台灣駐美外館若未來正名成為台灣駐美國代表處後,未來與美官方互動可望更為升級,不再處處受限。 國會外交委員會這次能通過法案,對外也釋出重大意義,除了突顯美方有意強化台美官方接洽對等,更重要的,是重視台灣具有事實國家概念,雖然台美兩國無正式邦交,但兩國外交人員互動已呈常態性的準官方互動,就只差透過美國內法加以確定即可。西方處事風格常以契約精神來確信承諾有效力,美國會若順利通過這項法案,或可讓台美雙方的準官方關係更為強化,對台灣在美國外交深耕都是極重要助力。 使館正名將具準大使館身分 台灣在美外交官員可說非常辛苦,為了經營台美關係付出非常多心血,當然美國台僑常以國會為據點替台灣外交做遊說工作也功不可沒,未來僑民與官方分進合擊一定還會持續下去,筆者也相信每一位遠在美國推動台美關係深化的僑胞都有個具體信念,即是讓美國人民清楚聽見台灣人民正在追求自主、堅拒中共蠻橫侵略的聲音。這次是台灣外交體系的小勝利,只期待法案能在美國會全面通過,促使台灣駐美外館正名成功,成為具有準大使館的身分,台美邦誼更鞏固。   (照片來源:Taiwan in the US臉書)  

超感動!酈英傑感性道別:永遠記得台灣朋友們,「讓我生命更豐盛」

超感動!酈英傑感性道別:永遠記得台灣朋友們,「讓我生命更豐盛」

酈英傑即將離開卸下公職,離別前寫一封文情並茂的信獻給台灣人民,更稱難忘台灣在他生命中所留下的深刻印記。 (直觀點9日報導)堪稱最接地氣的美國在台協會(AIT)處長酈英傑,即將離開台灣之際,特別寫一封給台灣人民的道別信,他說到,會永遠記得,是各位台灣朋友們,「你們以各種不同的方式,讓我和我家人的生命更加地豐盛美好」。AIT臉書專頁也湧入許多向酈處長道別的感謝與不捨之情。 酈英傑回憶稱,19歲時第一次離開家鄉,就是來台灣,對年輕的他來說,從那時起,台灣就成了交流與理解、探索與冒險的同義詞。台灣不僅有著讓人眼花撩亂的異鄉風情,也代表著意想不到的嶄新機會。「我在這裡嘗試新奇的食物,像是水餃和臭豆腐,並且學習如何在擠滿單車和機車的大街小巷穿梭自如。一方面,我努力用我粗淺的中文,讓別人聽懂我說的話;但同時我也發現,無論走到哪裡,迎接我的都是滿滿的親切友善與熱情好客。」 「因此,在成為美國外交官後,能夠以台灣作為我派駐海外的第一站,真是再適合不過了。」酈英傑說,是台灣首先點燃了他對亞洲、尤其是台灣的畢生興趣,也激發了他對跨文化理解和共享目標—也就是外交工作的終身熱忱,此後,他也曾派駐其他地點,多數是在大中華區域,但台灣經歷與回憶始終常存心。 他提到,最終能以美國駐台最高層級外交官的身分回來這裡,可說是我多年職涯的高峰。顯然,這一生注定與台灣有著深刻的連結,或者也叫作「緣分」吧,才會讓他一次又一次不斷地回到台灣。 酈英傑分享為什麼這麼喜歡台灣,總覺得:「答案不是很明顯嗎?」不過如果一定要他從個人與專業的角度,解釋對台灣的喜愛與敬佩之情,他提到,對美國來說,台灣正是共享利益與共享價值交集的典範。美台夥伴關係的重點在於確保科技發展能夠嘉惠、而非傷害我們雙方的經濟,科技突破則應被用於鞏固、而不是破壞我們的原則,美台之間自由、多元、平等及透明等共享價值,時時激勵我們努力在世界各地打造民主社會的韌性。 他也指出,當向AIT告別的那一天,他的心中將充滿肯定與成就感,因為他知道,美台夥伴關係比以往都更加深刻和強健,他也對自己能為美台關係今天亮眼的進展小有貢獻,而深感驕傲。但是,他想他更難忘的是台灣在他生命中所留下的深刻印記。 「我永遠會記得我在台灣度過的第一個聖誕節,還有第一個農曆新年。我永遠會記得台灣朋友的真摯與溫暖、教會同伴堅定的信仰、炎炎夏日來一碗芒果冰的沁涼、資源回收車沿街播放《給愛麗絲》的回音,還有巷弄中撲鼻而來的茉莉花香,這些都會是我畢生珍藏的美好回憶之一。我也會記得好友間的餐聚、充滿歡笑和故事的夜晚、以及一路以來我受到過的無數的善意與關懷。」酈英傑感性訴說他在台灣的美麗回憶。   (照片來源:美國在臺協會臉書)

【獨家】疫後美國人歡度國慶日 台美人盼:美先祖建國精神能啟發台灣

【獨家】疫後美國人歡度國慶日 台美人盼:美先祖建國精神能啟發台灣

美國國慶日同時是美國建國紀念日,對旅居美國的台美人來說,紀念建國的意義更重要,本媒體獨家訪問到旅美台僑,她除了分享台美人怎麼過節外,也想藉機告訴台灣讀者,美國國慶對台灣也是很好的啟發。 (直觀點2日報導)台美關係近來大進展,美國務院不僅解除官方互訪限制,也協助台灣防疫。近來武漢肺炎病毒肆虐台灣,由於國內尚缺疫苗,白宮也證實台灣購買疫苗遭阻斷,美國更大動作贈送250萬劑莫德納疫苗,被視為準軍事聯盟體系,最近台美也重啟暌違五年的TIFA談判,輿論期待台美雙邊貿易協議架構能有實質進展。 適逢7月4日美國國慶日到來,為讓國人認識台美人過節習慣,也促使台灣深入認識美國,《直觀點》特別以線上訪問旅居美國經商有成的僑胞,也是現任北美僑務促進委員、北美洲台灣商會諮詢委員的戴秀琴。她對我們提到,雖然美國人在疫情下感覺像失去自由,去年也無機會慶祝國慶,但今年美國人都很高興恢復國慶日慶祝,許多城市也開放群聚。她說,台美人生活在美國除了歡喜過節慶,也希望台灣人能從美國先祖血淚得來的建國紀念日,得到台灣獨立自主的啟發。 美國人看煙火慶祝國慶 台灣人好奇美國的國慶日,美國人都怎麼慶祝?戴委員指出,談到美國國慶日,從1776年脫離大英帝國獨立建國,1777年開始慶祝獨立建國,至今已經有244年了,全世界都知道每年的7月4曰是美國獨立建國記念日,美國人民高興放假,親朋好友聚餐、烤肉,美國人民更歡歡喜喜看璀璨煙火爆竹秀,熱鬧非凡,「許多美國人也會在住家放私人煙火,大家過了非常輕鬆愉悅的一天」。 那台美人如何過美國國慶日呢?戴委員接著表示,從過去多年來住美國的經驗、以及與許多住在不同地方的台美人互動了解到,我們台灣人在美國過節的心情,當然除了2020年疫情的特殊情形外,大部分可分成不同類型的台美人,過不同的美國國慶日,就有著不同的過節心情。 美國小鎮的台灣人很會做菜 戴委員解釋,第一種是新移民的台灣人,對於國慶日大家都非常開心,確實是很不容易地能夠真正成為美國的合法居民,所謂有了綠卡身份的台灣人,大部分住在大都會區,例如紐約、舊金山、洛杉磯、西雅圖、芝加哥及休士頓等等,繼時間及工作變遷,漸漸地,有更多的台灣人移居住在中、小城市,有些台灣人更是勇敢地住在非常小的小鎮,人口可能不到1萬人,而台灣人可用算的1個家庭有2、3個人吧,「小鎮的台灣人大都開著中式餐廳,可說是非常會做菜,佳餚讓美國人很喜歡」。 美出生台美人仍認知台灣根源 她也提到,另一種是已經是台美人的台灣人,台美人大多是住美國多年也有了公民身份,有了一定的生活方式及生活品質,思考上大多也認定美國是台美人的國家,也有了第二、第三代在美國出生的台美人,這些第二、三代的台美人已經不再稱呼自己是台灣人了,「他們會稱自己是美國人,當然大部分都認知自己長輩們從台灣來的台灣根源,這一種台美人可以説是新『美國人』」。   美國慶日,部分城市已開放群聚 過去一年多來,武漢肺炎疫情肆虐全球,美國也成為重災區,不過迄今約有46%美國人口已接種2劑疫苗。戴委員也透露,由於去年武漢肺炎疫情,發生至今己過一年了,美國去年沒有國慶日慶祝活動,直至現在,這個星期日就是美國國慶日了,大部分的大城市已開放群聚,公共場所也己不再強制要求帶口罩,各大中小城市如同以往,也會慶祝國慶日,就她所知道的,「美國人都非常開心,今年能夠再次歡慶美國國慶日」。 強化免疫力才是抗疫良藥 美國國慶日是美國當代最重要的國家節日,也是每年都再次認識美國建國歷史的節日,對美國人的政治社會化發揮影響力,而這一年來在疫情下,美國人是怎麼過生活的?戴委員笑著說,以她個人為例,沒事盡量少出門、少群聚,更重要的是,要吃出健康、做適當運動增強自身免疫力,也保持良好的精神狀態,「由於台灣五月中爆發的疫情仍嚴重,對台灣人的建議是加強自身免疫力,才是良藥」。 美國人過去一年的生活受到相當大侷限,戴委員有感而發說,多數美國人民真的是過著非常不同於以往的生活方式,沒有疫情的時候,美國人熱愛自由生活、旅遊、運動,生活是忙碌且多采多姿的,「我想許多美國人感覺在這段疫情時期是失去自由且被控制,不過今年大致上已經回到疫情前的情況」。 自由國度不會控制人民 至於,有關美國建國的國慶日對台灣有何啟發?戴委員強調,今日美國民主與自由制度得來非常不容易,是美國袓先們歷經2百年來換來的淚和血,希望台灣人民也要學習人類文明進程、記取人類的慘痛歷史經驗,要能夠真正了解什麼是自由民主,而一個真正民主自由國度是不會控制人民的。 台灣有藍營人士高調慶祝中共黨慶,她說,中華民國並不等於台灣,而台灣能否成為真正獨立自主的國家,「最大公約數莫過於天時地利人和,人民的『自覺』意識相當重要」。   (封面來源:美聯社∕內文圖來源:戴秀琴提供)

台美TIFA,能否敲開台美FTA大門?

台美TIFA,能否敲開台美FTA大門?

台美即將復談TIFA,作者提到,台美TIFA談判深化台美夥伴關係,更重要也要談台美FTA,而政府實施善治更為重要。 文∕賴國瑞(退休老師) 台灣長年深受中國打壓,幸好美國不畏懼,繼軍機飛來台灣宣示台美關係緊密外,美方這次也透過AIT宣布台美即將重啟TIFA會議,這是台美關係中,最顯現的進展,也呼應了蔡英文就任總統第二任期,在520就職演說中強調的積極參與國際社會。 一連串動作顯示,目前台美關係仍在加溫,也代表蔡總統的外交穩健路線,確實得到美方的認同,而這種獲得美方的認同,是促進更深入雙邊交流的重要基礎,這次雙邊視訊會議期盼是個開端,未來再透過TIFA,政府應持續強化與美國的合作,深化夥伴關係。 此外,日本大動作送疫苗來台,政治意義也不言可喻,台日雖無正式邦交關係,但實質互動如同邦交國的互動,筆者要呼籲政府,應該積極參與由美、日與歐盟等共享民主自由價值的國家,所建構的區域合作機制,並持續爭取他們發起的國際組織,藉此強化美、日、歐等夥伴關係的合作。 對於與美日、歐盟等國家的深化交流,外交人員都是第一線作戰人員,本文也要表達出對他們為台灣付出的最大敬意,辛苦了。筆者衷心建議,台灣一定要把握這次TIFA談判的契機,與美國就未來的雙邊貿易合作,例如FTA(自由貿易協定),透過貿易談判奠下堅實合作基礎。 不過筆者也要強調,國家與國家談判貿易協議背後,跨國大型資本企業因規模經濟而較有生存空間也因為其龐大資本而能要脅政府的經濟政策,反觀中小型資本產業則因為市場可能被大企業壟斷、營業利潤低且生產成本提高而被淘汰,另外中小企業也可能面臨政府的不重視而邊緣化。 由韓國自由貿易戰略觀之,財閥利益與政府經濟政策相互依賴讓韓國政府更加擴權,而政府職能的擴大勢必影響到人民私領域的活動,在民主國家中,政府職能的擴大並不能保證國家能善治。 具體而論,一個貿易自由的市場環境導致政府職能擴大,這時政府的善治表現程度就非常重要。台灣除了經濟要持續成長外,更重要的是,因為政府職能擴大,善治表現足以影響整體政治層面、經濟層面與社會層面等各層面的進步或退步,因此透過TIFA談判,善治更是蔡政府接下來重中之重的目標。 最後,以台美經貿議題來說,就算重啟台美TIFA也不保證美國想跟台灣談FTA,再觀察韓國FTA戰略規劃至少有15年,台灣政府當前有任何FTA戰略規劃、及相關配套?台灣談TIFA,可能有極高機會進而與美談開啟FTA的進程,在這個難得機會中,政府對台美FTA要有藍圖、要有戰略、要挑對台灣有利的利基漸進、更要配套,也不宜冒進才是。   (照片取自台北101臉書)

台美高層視訊會議拍板重啟TIFA談判 蔡總統讚:真朋友真進展

台美高層視訊會議拍板重啟TIFA談判 蔡總統讚:真朋友真進展

官方重啟TIFA,顯示台美經貿合作有重大進展,蔡總統提到,政府相關部門,一定會為此做好準備。 (直觀點11日報導)行政院昨深夜發出聲明,指美國貿易代表署戴琪大使和鄧振中政務委員於臺北時間昨晚(6月10日)舉行視訊會議,雙方同意將在未來數周內,召開第11屆TIFA會議。政院也表示,鄧政委與戴大使另同意,雙方將在APEC及WTO等多邊組織架構下持續合作,雙方對話氣氛融洽且具建設性。對此,總統也說,美國是真朋友,經貿才有真進展。 「努力拚防疫的同時,我們也會努力拚經貿!」蔡英文總統也證實,台灣時間昨天晚上,代表台灣的鄧振中政務委員,和美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)進行了視訊會議,雙方同意在未來幾週內,召開台美「貿易暨投資架構協定」(TIFA)會談。 總統指出,台美關係緊密、友好,TIFA是我們討論重要經貿議題的平台,「我很高興看到和美國的對話有了進一步的發展,政府的相關部門,也一定會為此做好準備」。 蔡總統提到,最近看到美國政府宣布提供疫苗、美國國會議員訪台,就連美日、美韓領袖的聯合聲明,也提到了要維持台海和平穩定。總統進一步認為,真朋友真進展,我們會持續推進和美國的合作,疫情之下,所有第一線的外交、經貿團隊都辛苦了。 至於昨視訊會議談哪些重點,據政院聲明透露,鄧政委表示我方在去年8月宣布訂定豬肉萊克多巴胺殘留標準,充分顯示我推動國際化,以及深化與美國雙邊經貿關係的決心,臺灣是國際供應鏈中重要的一環,也是美國可信賴的夥伴;美方的戴大使則強調臺美貿易投資關係的重要性,並說明拜登政府貿易政策的優先事項係以勞工為中心。   (照片來源/ 戴琪 Katherine Tai、鄧振中 維基百科)

台美貿易協定將復談 柯建銘批藍「親中反美」百害

台美貿易協定將復談 柯建銘批藍「親中反美」百害

經濟部證實台美將展開雙邊貿易協定對話,總召柯建銘建議國民黨不能一直親中反美。 (直觀點9日報導)美國務卿布林肯表示與台貿易「已經或即將就部分架構協定展開對話」,並表示這些對話「應該展開了」,經濟部也證實積極爭取與美方展開TIFA復談,且台美雙方工作層級都有持續接觸,「對召開高層TIFA會議審慎樂觀」。對此,立院民進黨黨團總召柯建銘指出,台美關係勢不可擋,更呼籲國民黨,台灣的國際觀不能一直走在「親中反美」的路線上,這對國民黨的長遠發展,只有百害而無一利。 柯建銘分析,這是繼美國參議員來台宣布美國將提供台灣75萬劑疫苗後,美國再一次宣示美台關係的重要性,而差不多在同一時間,美國政府也宣示,將成立由美國貿易代表領導的「工作小組」,尋找導致供應鏈空洞化的具體違規行為,並計畫通過關稅或其他補救措施解決,其中一個打擊的目標,就是中國。他提到,美國參議院8日以68票比32票,通過名為《美國創新與競爭法》的法案,主要目標就是在提高美國與中國技術競爭的能力。 柯建銘強調,美國與中國對抗的國際局勢已然形成,在此架構下,美國與台灣的關係越來越好,也是勢不可擋,但是以往自翊比較有國際觀的國民黨,卻還是對此視而不見,反而持續的配合中國,持續擾亂台灣的社會。他批評,如之前一直反美國萊豬,卻對台美國牛肉含有萊克多巴胺一事毫無反應,甚至國民黨地方首長,還以此羞辱美國在台協會,足見其為反對而反對,配合中國反對美國的企圖,昭然若揭,與黨主席江啟臣日前宣示的「親美和中」路線,背道而馳。   (照片取自柯建銘臉書)

玻璃心北京又氣炸 龐培歐這樣說

玻璃心北京又氣炸 龐培歐這樣說

美國國務卿龐培歐公告解除對台行政禁令,宣示台美關係又跨出一大步,不過北京方面又再度以軍事威嚇言論恐嚇台灣。 (直觀點11日報導)美國總統川普卸任前,又送給台灣一個大禮,美國務卿Pompeo宣布解除美台往來自我限制,外界普遍認為,這是台美關係重大進展,不過北京方面又透過官煤發表措辭強硬社論痛批,一如往常每當台美關係有進步時,氣炸的北京雖然又再度玻璃心碎滿地,但還是得正視台美關係逐漸正常化的現實。 2015年總統歐巴馬(Barack Obama)政府發布「對台交往準則」行政備忘錄,禁止駐美代表處人員進入國務院大樓、禁止台方在雙橡園升旗,美國政府機構內也不得展示中華民國國旗,不過這項禁令在川普卸任前全部取消。 「美國政府片面採取這些行動只是為了討好北京共產政權,再也不會這樣了。」Pompeo強調,美國政府和全世界夥伴維持非官方關係,台灣也不例外,我們兩個民主國家共享個人自由的共同價值、法治和尊重人的尊嚴,今天的聲明也承認,美台關係不需要也不應該被美國官僚機構的自我設限所束縛。 除了所有美國行政部門和台灣往來限制鬆綁,他也提到,美國行政部門和台灣的關係,仍依據台灣關係法規範的由「非營利」美國在台協會處理,美國和台灣維持非官方關係。 Pompeo聲明一出,據金融時報指出,曾是川普政府對中強硬政策擘劃者之一的前國防部副助理部長柯伯吉(Elbridge Colby)認為,此舉將台美關係從「過時的官僚組織」中釋放出來,有助於提升雙方防禦合作的效率。 不過北京方面可不這麼想,官方透過《環球時報》社論威脅,宣稱會以解放軍戰機飛至台灣上空的方式「宣示中國對台灣島的主權」,若美台對此敢做出「過激反應」,「很可能觸發戰爭,我們將給配合Pompeo表演最後瘋狂的台當局以根本性的懲罰。」 官煤又稱,台灣當局如果跟著喪心病狂,美國現政府的最後幾天也有可能是台灣民進黨政權存在的最後幾天。一旦台海局勢突然翻牌,相信國際會站在中國那一邊,「犯我中華者,都將自取滅亡。」 但是北京威脅又代表著他們玻璃心又再碎了滿地。2020年以來,台灣外交成就斐然,特別是與美關係的提升,去年3月,美眾院415:0通過台灣法案;美駐聯大使首會晤我駐紐約代表;美衛生部長訪台為1979年以來最高層級,今年開始,美罕見公開宣布台美舉辦政治軍事對話、以及美駐聯大使即將訪問台灣,這次國務卿宣告解除禁令,又是美國政府對台關係一大突破。   (照片選取自維基百科)  

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